Nieuws

Toin Damen
Let op! Dit artikel is al 11 dagen oud en wellicht niet meer relevant

013 vragen aan… clubfotograaf Toin Damen van Willem II

Hij heeft in de afgelopen 30 jaar slechts een handjevol wedstrijden van Willem II gemist en is er altijd en overal bij om alles scherp vast te leggen. Hij valt op door zijn lengte, maar ook door de telelens die hij altijd bij zich heeft. We hebben het over de 59-jarige Willem II-fotograaf Toin Damen. Wij stelden hem (0)13 vragen over zijn vak, momenten die hij koestert en zijn band met spelers zoals Fran Sol.

#1: Hoelang ben je al fotograaf?

“Ik heb me op 1 april 1997 ingeschreven bij de Kamer van Koophandel, dus nu officieel ruim 23 jaar. Daarvoor fotografeerde ik al, maar meer hobbymatig. In die tijd was ik nog in loondienst als laadmeester in Drunen, iets wat helemaal los staat van fotografie. Daar maakte ik al foto’s voor het personeelsblad. Maar sinds 1997 heb ik dus mijn eigen fotoburo.’’

#2: Hoe ben je de fotografie ingerold?

“Een kennis van me was in het bezit van een Praktica-camera. Dat, en de termen die hij gebruikte, zoals diafragma, sluitertijd en iso, vond ik erg interessant. Zo ben ik een beetje in contact gekomen met fotografie en ben ik zelf ook gaan fotograferen. Ik heb ook op de fotovakschool in Apeldoorn gezeten, cursussen & workshops gevolgd en ook succesvol aan een aantal fotowedstrijden meegedaan.’’

#3: Hoe ben je bij Willem II terechtgekomen?

“Dat is inmiddels ruim 30 jaar geleden. Toen ik nog een studerende fotograaf was, zochten ze bij Het Stadsnieuws reservefotografen. Daar heb ik me voor aangemeld en toen mocht ik de opdrachten doen waar de eerste fotograaf niet aan toekwam. Al snel vroegen ze of ik foto’s wilde maken bij Willem II. In het begin was dat incidenteel maar daarna werd dat eens in de twee weken. Vervolgens werd ik door de club gevraagd om zo af en toe foto’s te maken, maar dit werd al heel snel frequent en sindsdien heb ik een contract bij Willem II.’’

#4: Hoe ziet een wedstrijddag van Willem II er voor jou uit?

“Dat begint al veel eerder voor mij en daarom volg ik constant het nieuws. Naast het feit dat ik m’n apparatuur op tijd in orde moet hebben, moet ik ook op de hoogte zijn van de actualiteit. Stel dat er een voetballer zijn debuut of rentree maakt, of een trainer heeft een uitspraak gedaan, dan moet ik zorgen dat ik ook foto’s heb van de desbetreffende persoon. Deze foto’s worden dan gebruikt door de nieuwsmedia. Dit komt ook omdat ik voor Pro Shots fotografeer en dat is een nieuws gerelateerd (sport-)fotobureau, dus zij zijn op zoek naar dat soort foto’s met nieuwswaarde. Ik check eigenlijk constant het nieuws zodat ik op de hoogte ben van de actualiteit. Op wedstrijddagen ben ik zo’n anderhalf tot twee uur voor de wedstrijd in het stadion. Tijdens de wedstrijd maak ik uiteraard de actiefoto’s.’’

#5: Welke momenten als fotograaf blijven je altijd bij?

“De huldigingen op de Heuvel en een bekerfinaleplaats in eigen huis afdwingen. Dat zijn wel momenten die je nooit vergeet. Ik heb ook alle Champions League en Europese wedstrijden van Willem II gefotografeerd, zowel uit als thuis. Dat zijn natuurlijk ook onvergetelijke momenten met Dinamo Tbilisi-uit als hoogtepunt.’’

#6: Wat is je mooiste foto die je gemaakt hebt bij Willem II?

“Ik heb wel een paar foto’s die ikzelf heel mooi vind. Maar één specifieke uitkiezen lukt me niet. Zo is een foto van een speler die juichend je camera inloopt altijd mooi, maar ook de foto’s na het bereiken van de bekerfinale zijn prachtig. Timon Wellenreuther die de held is door drie penalty’s te pakken en na afloop gejonast wordt door de supporters die het veld op komen: ook dat zijn prachtige fotomomenten Maar een droevig moment kan ook een hele mooie foto opleveren, omdat daar namelijk veel emotie in zit.’’

Door Toin Damen gemaakte foto na afloop van de halve finale van de KNVB beker in 2019. Held van de avond Timon Wellenreuther wordt gejonast door de supporters.

#7: Na 25 jaar ken je veel mensen binnen de club, heb je ook persoonlijke contacten opgebouwd in die tijd?

“Een heel mooi voorbeeld daarvan is Fran Sol. Toen zijn zoontje, Fran Sol junior, geboren werd, was ik de eerste die Fran de volgende ochtend belde om langs te komen om foto’s van de kleine te maken. Dan merk je wel dat je een bijzondere band hebt opgebouwd met een speler. Dat heeft denk ik vooral te maken met vertrouwen en persoonlijkheid.’’

#8: In welk opzicht is de club de laatste 25 jaar veranderd volgens jou?

“Willem II heeft zich ontpopt tot een hechte familieclub. Daarnaast zijn de groeiende supportersaantallen en het enthousiasme van de KingSide niet meer te stoppen. Van stilburg is al jaren geen sprake meer. Fantastische spandoeken en luidkeels zingende fans, ik geniet ervan. Qua fotografie merk je goed dat de tijd aardig veranderd is. Met de komst van alle social media is de vraag naar beeldmateriaal aardig gestegen.”

#9: Wat fotografeer je nog meer behalve voetbal?

“Ik fotografeer ook voor Nu.nl. Voor hen maak ik vooral foto’s voor bij nieuwsitems. Maar ik heb ook een behoorlijk aantal sponsoren van Willem II die klant zijn bij mij. Dus het kan zomaar zijn dat ik de ene dag bij Willem II fotografeer en de volgende dag bij een ondernemer business gerelateerde foto’s maak. De beelden die ik schiet zijn erg divers. Daarnaast ben ik initiatiefnemer en fotograaf van de regionale sportwebsite 013sporT.nl. Op deze site besteden we aandacht aan de regionale breedtesport.”

#10: Hoelang hoop je nog clubfotograaf te zijn van Willem II?

“Ik heb het idee dat ik sterf in het harnas. Ik heb niet echt een plan voor mezelf uitgestippeld, maar denk niet dat ik op mijn 65e stop. Ik denk dat ik altijd wel een camera vast zal blijven houden. Natuurlijk komt er een moment dat ik niet meer achter die spelers aan kan hollen, maar mensen portretteren of landschappen fotograferen kan je blijven doen.’’

#11: Wat maakt fotograferen bij Willem II zo leuk dat je het al 25 jaar doet?

“Dat is altijd anders. Er is altijd wel iets speciaals en dat is niet alleen tijdens wedstrijddagen. Willem II Betrokken heeft steeds nieuwe items zoals Football Memories, de blindentribune en de Libra fit en fundag. Het klinkt cliché, maar geen dag bij Willem II is hetzelfde. Laat staan een seizoen. Er gebeuren altijd wel dingen die het leuk maken om te fotograferen.”

#12: Wat is het mooiste aan jouw vak volgens jou?

“Het mooiste aan mijn vak vind ik dat ik heel veel mensen tegenkom en ze ook beter leer kennen. Ook doe ik veel ervaringen en kennis op. Ik kom bij heel veel verschillende bedrijven en bij ieder bedrijf gebeurt natuurlijk iets anders. Vaak krijg ik voordat ik ga fotograferen een rondleiding en dan kom ik erachter hoe sommige dingen in zijn werk gaan, dus steek ik er ook nog wel wat van op. Verder vind ik het ook wel fijn dat ik geen 9 tot 5 baan heb en dat mijn werktijden wat meer verspreid zijn over de dag.’’

#13: Wat doe je in je vrije tijd?

“Foto’s maken natuurlijk. Daarnaast speel ik basgitaar. Gewoon voor de lol, ik hou wel van een goed stukje muziek en probeer mijn favoriete nummers daarom mee te spelen op m’n Fender Jazz bass die momenteel versterkt wordt door een torenhoge 400 watt Ashdown-versterker. Verder sport ik graag om de conditie een beetje op peil te houden. Ook ga ik minstens één keer per jaar met mijn zoon Anthony op avontuur en dan maken we er echt een fotoweek van. We zijn al een paar keer naar Schotland en Engeland geweest, de Dolomieten en de Pyreneeën. Met zijn tweetjes op pad om locaties die we van tevoren uitgekozen hebben te fotograferen. Dit betekent soms ook weleens om 03:30 uur je bed uit om drie kwartier te rijden, anderhalf uur een berg op te wandelen en dan tien minuten de zonsopkomst te fotograferen. Dat vind ik mooie dingen om te doen.’’

013 vragen aan…

In de rubriek (0)13 vragen aan… stellen we dertien vragen aan verschillende Tilburgers. Eerder gaven onder anderen de volgende Tilburgers antwoord op dertien vragen: