Nieuws

Robin van Riel
Let op! Dit artikel is al 163 dagen oud en wellicht niet meer relevant

013 vragen aan… Tilburgs hardlooptalent Robin van Riel

Hij is pas negentien jaar, maar zijn hardloopcarrière gaat net als hijzelf als een speer. Afgelopen zomer werd hij tweede op de EK atletiek onder de 20 jaar en in december werd hij uitgeroepen tot Tilburgs Sportman van het jaar. We hebben het over hardloper Robin van Riel. Wij stelden hem (0)13 vragen over zijn carrière, zijn dromen en hoe hij omgaat met de situatie rondom het coronavirus.

#1: Hoe reageerde je toen je hoorde dat je Sportman van het jaar werd?

“Heel eerlijk gezegd had ik dat niet direct verwacht. Ik had wel een heel goed seizoen gedraaid, alleen mijn prestaties kwamen vooral van de NK senioren indoor en de EK onder 20, terwijl één van de genomineerden wereldkampioen breakdance was. Maar dit laat wel zien dat hardlopen leeft in de stad. Ik zat op het moment van het Sportgala op een trainingsstage in Kenia, maar mijn ouders hielden me op de hoogte. Vanwege het tijdsverschil was het daar al nacht. Omdat iedereen sliep heb ik het feestje in mijn eentje moeten vieren, haha.”

#2: Hoe oud was je toen je begon met hardlopen?

“Vanaf groep 1 liep ik al mee met hardloopwedstrijden waar je jezelf via school voor kon opgeven. Ik voetbalde toen ook bij SC ’t Zand in de Reeshof en meestal liep ik buiten mijn voetbalwedstrijden om ook nog een hardloopwedstrijd in het weekend. Toen ik erachter kwam dat het hardlopen eigenlijk wel heel erg goed ging, heb ik op mijn tiende besloten om te stoppen met voetbal en ben ik lid geworden van atletiekvereniging Atilla. Op mijn veertiende ging ik me volledig focussen op hardlopen in plaats van andere atletiekonderdelen. Nu loop ik afstanden tussen de 800 meter en de 5 kilometer. Op de 1500 meter ben ik specialist.’’

#3: Wat vind je zo leuk aan hardlopen?

“Dat is een goeie. Het klinkt misschien raar, maar het is een soort ontspanning en verslaving tegelijk. Ik vind het leuk om compleet afhankelijk te zijn van mezelf en voor mezelf de grenzen op te zoeken.’’

#4: Wanneer merkte je dat je harder kon lopen dan je leeftijdsgenootjes?

‘’Eigenlijk kwam ik daar al heel snel achter. We hadden op de basisschool ieder jaar een sponsorloop en vanaf groep 1 probeerde ik al de meeste rondjes te lopen en schoolrecords te verbreken. Je gaat steeds een level hoger eigenlijk. Je begint op schoolniveau, dan in heel Tilburg, regionaal, nationaal en nu ook internationaal.’’

#5: Wat is het hoogtepunt in je carrière tot nu toe?

‘’Ik heb afgelopen zomer zilver behaald op de EK onder de 20 jaar in Zweden. Dat is denk ik wel het hoogtepunt. Ik had een jaar daarvoor al bepaald dat mijn doel was om een medaille te halen. Als je dan een jaar hard werkt om dat waar te maken en zilver pakt op internationaal niveau is de ontlading enorm.’’

#6: Wat is je droom in de toekomst?

‘’Ik denk dat het voor bijna iedereen in mijn sportomgeving een droom is om wereldkampioen of Olympisch kampioen te worden. De Olympische spelen zijn opgeschoven naar 2021 en dat is voor veel atleten vervelend, maar werkt voor mij motiverend. Als ik de stappen die ik voor ogen heb kan maken en misschien een beetje extra geef, is het zeker een realistisch doel.’’

Robin (links) samen met teamgenoot Bart van Nunen op trainingsstage in Kenia

#7: Hoeveel tijd besteed je per week aan hardlopen?

“Eigenlijk ben je 24 uur per dag atleet want je bent constant bezig met voeding en herstel. Ik train zo’n 11 keer per week en ben daar ongeveer 15 uur per week aan kwijt. Daarbij komen ook nog fysiobehandelingen, massages en rustmomenten kijken. Het is ook lastig te combineren met school, aangezien ik vaak de keuze moet maken tussen sport en school. Gelukkig zit ik nu op de Johan Cruijff Academy in Tilburg. Hier houden ze meer rekening met het schema van een topsporter, maar het blijft lastig om te combineren. Zeker omdat ik sinds kort ben verhuisd naar Arnhem. Hier kan ik trainen op Papendal, waar de faciliteiten voor hardlopers geweldig zijn. Maar omdat ik nu verder van school woon, ben ik daar ook minder te vinden.’’

#8: Merk je een groot verschil tussen jouw leven en dat van je vrienden?

“Zeker! Mijn vrienden gaan geregeld uit, naar school en hebben een bijbaantje. Voor mij is sport heel belangrijk en heb ik andere prioriteiten dan zij. Maar omdat ik vanaf jonge leeftijd geleidelijk de weg omhoog heb bewandeld, ben ik gewend aan deze levensstijl en weet ik niet beter. Maar wanneer het kan drink ik ook weleens een biertje hoor, haha.’’

#9: Wat doe je in je vrije tijd?

“In mijn vrije tijd ben ik veel aan het rusten zodat ik goed herstel. Maar ik kijk veel op Netflix en ga graag naar de bioscoop met mijn vriendin. Ook vind ik het gezellig om op het terras te zitten en te winkelen in Tilburg. Ik ga dan ook altijd even langs de hardloopwinkels in de stad. Eigenlijk ziet mijn vrije tijd er een beetje hetzelfde uit als die van iedereen. Ik doe heel veel relaxte dingen om niet oververmoeid te raken.’’

#10: Hoe ga je om met de situatie rondom het coronavirus?

“Ja het is natuurlijk een lastige situatie want ik kan niet terecht op de atletiekbaan of in het krachthonk. Maar ik probeer zoveel mogelijk ritme te houden. Eigenlijk heb ik voor mijn looptrainingen alleen een bos of een weg nodig, dus buiten trainen is gewoon te doen. De belangrijkste opgave is denk ik om te zorgen dat ik zelf niet ziek word.’’

#11: Stonden er activiteiten op de planning die door het virus wegvallen?

“Jazeker. Ik had een trainingsstage naar Amerika op de planning staan, maar qua wedstrijden stond er nog niks gepland. Ik wilde wel graag wedstrijden lopen voor snellere tijden. Daar werk je naartoe voordat het baanseizoen van start gaat. Alleen als er geen wedstrijden zijn, dan gaat dat niet lukken. Het is natuurlijk voor iedereen de vraag wanneer we weer ons normale leven kunnen gaan leiden.’’

#12: Je broer Rick (18) is ook hardloper, in hoeverre draait het in huize Van Riel om hardlopen?

“Opzich wel veel, maar dat is altijd al zo geweest. Mijn ouders waren vroeger wielrenners, dus het hele gezin is sportief. Maar het is niet zo dat we diehard hardloopfans zijn en alle kleine dingetjes in de sport bespreken. Het hoort gewoon bij onze levensstijl. Rick en ik leren veel van elkaar, zo deel ik mijn ervaringen met hem en hier leert hij weer van.’’

#13: Als je geen hardloper was geworden, wat had je dan willen worden?

“Ik ben vanaf kleins af aan al super actief en sportief, dus ik denk dat ik dan wielrenner was geworden. Toen ik in groep 5 zat, heb ik overwogen om te gaan wielrennen in plaats van atletiek, maar ik ben blij dat ik toen voor atletiek heb gekozen.’’

013 vragen aan…

In de rubriek (0)13 vragen aan… stellen we dertien vragen aan verschillende Tilburgers. Eerder gaven onder anderen de volgende Tilburgers antwoord op dertien vragen:

Reageer op dit bericht