Nieuws

IESN
Let op! Dit artikel is al 644 dagen oud en wellicht niet meer relevant

Internationale studenten over Tilburg: ‘Schattig, gastvrij en behulpzaam’

Tilburg is schattig, althans dat vinden internationale studenten die in Tilburg studeren. Er komen steeds meer internationale studenten naar Tilburg en daarom vinden wij het tijd om eens met Piet van de Ven en Jules van Iperen van internationale studentenvereniging I*ESN Tilburg te gaan babbelen. Want wist je bijvoorbeeld dat Westpoint ‘the Christmas tree that’ll guide me home’ wordt genoemd en internationale studenten zich een kwartier kunnen vermaken in de fietsenstalling onder de Heuvel?

I*ESN Tilburg is onderdeel van een wereldwijd netwerk van 530 studentensecties en is een van de grootste studentenverenigingen in Tilburg. Tilburg investeert steeds meer in internationale opleidingen en dat biedt mogelijkheden voor de vereniging. ‘’De filosofie van I*ESN is dat we internationale studenten die in een wereldvreemde omgeving komen studeren, wegwijs willen maken in hun nieuwe stad,’’ zegt Jules. ‘’Wij hebben zo’n 700 leden en daarvan komt zeventig procent niet uit Nederland,’’gaat Piet verder.

Verhaal gaat verder na de foto!

I*ESN

Cultuurshock

Wat het volgens Piet en Jules zo leuk maakt om als bestuurslid actief te zijn bij I*ESN is de diversiteit aan mensen en het verschil in culturen. Piet: ‘’Fietsen blijkt toch altijd een heikel punt. We hebben veel studenten die op het begin van hun studieperiode in Tilburg niet kunnen fietsen. Het verbaast ze altijd wat wij allemaal met een fiets kunnen, zeker met een borrel op. Vorig jaar hadden we een studente die het zo eng vond om te fietsen, dat ze uiteindelijk al onze activiteiten per taxi of openbaar vervoer bezocht.’’

Jules vult aan. ‘’Als ik met een groepje internationale studenten voor het eerst de ondergrondse fietsenstalling onder de Heuvel bezoek, moet ik daarvoor een kwartier uittrekken. Iedereen pakt zijn of haar telefoon erbij en begint met foto’s maken. Zoveel fietsen op elkaar gestapeld, dat hebben ze thuis nog nooit gezien.’’

Beide heren vinden het erg belangrijk dat de internationale studenten de stad en typische Tilburgse producten en gebruiken leren kennen. Zo leren ze uiteraard de biertjes van La Trappe drinken, bezoeken ze gezamenlijk een wedstrijd van Willem II en maken ze al vroeg kennis met Tilburgs bloed. Jules: ‘’Schrobbelèr kunnen de internationale studenten helemaal niet uitspreken. Dat leverde altijd zoveel problemen op voor degene met bardienst, dat we een grote opblaaskruik hebben opgehangen. Nu hoeven de internationale studenten alleen daarnaartoe te wijzen en dan weet degene met bardienst dat ze een shotje Schrobbelèr willen bestellen.’’

Piet: ‘’Een frietzaak blijft ook altijd een apart verschijnsel voor heel veel internationale studenten. In de eerste week dat ze in Tilburg aankomen, neem ik ze eigenlijk meteen mee naar de friettent. Dan gaat er echt een wereld voor ze open. Dat wij zoveel verschillende sauzen hebben die we over onze friet gooien, ze snappen er niks van. Ik bestel altijd een frietje speciaal met een frikandel of een kroket voor ze want ze hebben geen idee wat ze moeten bestellen. Uiteindelijk vinden ze het allemaal wel lekker.’’

Tilburg voor internationale studenten

Veel Tilburgers omschrijven de stad als gezellig en gastvrij, maar hoe kijken internationale studenten naar Tilburg als studentenstad? ‘’Dat beeld dat Tilburgers zelf hebben, klopt wel. Studenten vinden Tilburg vaak schattig, gezellig en doordat het in hun optiek redelijk klein is, ligt alles centraal voor ze,’’ zegt Piet.

Jules: ‘’Het meest toonaangevende gebouw vinden ze toch wel de Westpoint: ‘The Christmas tree that’ll guide me home.’ De meeste van onze leden wonen namelijk richting Tilburg-west en gebruiken Westpoint als oriëntatiepunt om de weg naar huis te vinden.’’

En het verbaast je wellicht, maar volgens internationale studenten spreekt de Tilburger bovengemiddeld goed Engels. Piet: ‘’In Nederland lachen we elkaar nog weleens uit met ons steenkolen Engels, maar dat blijkt dus helemaal niet het geval te zijn. In veel landen waar onze internationale studenten vandaan komen, doen de mensen niet eens een poging om Engels te praten. Ze waarderen het dat de Tilburger behulpzaam en vriendelijk is.’’

Groei als studentenstad en -vereniging

Momenteel fluctueert de samenstelling van het aantal leden met name doordat I*ESN vooral ‘exchange studenten’ als lid verwelkomt. Dit zijn studenten die in hun moederland studeren en voor slechts één semester in Tilburg studeren. ‘’Doordat de universiteit flink investeert in internationale bacheloropleidingen, biedt dit kansen voor ons om meer studenten langdurig aan ons te binden. Daar willen we ons de komende tijd ook hard voor maken,’’ gaat Piet verder.

Als studentenvereniging is I*ESN sowieso een ietwat vreemde eend in de bijt; alle activiteiten zijn bijvoorbeeld vrijblijvend te bezoeken. ‘’We hebben in principe geen verplichtingen. Aziaten vinden vaak een gezamenlijk diner erg leuk, maar hoeven niet altijd per se heftig te stappen. Zuid-Amerikanen houden wel van een feestje. Iedereen moet lekker zelf weten aan welke activiteiten ze deelnemen,’’ zegt Piet met een knipoog.

Het mooie is dat die vrijblijvendheid er niet voor zorgt dat studenten nauwelijks komen opdagen. ‘’We organiseren gemiddeld twee activiteiten per week, meerdere buitenlandse reizen per jaar en er gaat op jaarbasis zo’n 20.000 liter bier doorheen,’’ zegt Jules.

Verhaal gaat verder na de foto!

I*ESN

Tot slot de vraag of Piet en Jules een dagprogramma willen samenstellen voor internationale studenten die maar één dag in Tilburg zijn. ‘’Oké dan doe we voor het verhaal nu eventjes of het lekker weer is, Tilburg Zingt vanavond op het programma staat en het Stadsstrand open is,’’ lacht Piet. ‘’Dan gaan we ’s morgens een bak koffie drinken op de Korte Heuvel, daarna zwemmen bij Stappegoor, vervolgens lunchen bij RAW en pakken we de fiets naar La Trappe. Daar drinken we een paar biertjes om door te gaan naar het Stadsstrand voor een barbecue en we sluiten met Guus Meeuwis af op het Piusplein!’’

Komende periode kun je vaker bijdragen van I*ESN Tilburg zien op Tilburg.com. Ze gaan een serie van zes artikelen maken waarin ze meer laten zien van onze mooie stad Tilburg door de ogen van internationale studenten.

Reageer op dit bericht