Nieuws

Mario Rijvers
Let op! Dit artikel is al 73 dagen oud en wellicht niet meer relevant

Supermarktmanager Mario na tien jaar AH XL met pensioen: ‘Tilburgers zijn doeners’

Een decennium lang was hij hét gezicht van Albert Heijn XL in Tilburg. De vierhonderd medewerkers kent hij stuk voor stuk bij naam. Voor een praatje met klanten was de goedlachse kruidenier altijd te porren. Mario Rijvers (62) vertelt over zijn carrière, zijn dromen en over hoe Tilburg zijn hart veroverde.

Ontspannen vertelt Mario aan tafel in zijn woonplaats Gilze zijn verhaal. De veertig jaar in het vak hebben talloze smakelijke anekdotes opgeleverd. Aan zijn rol als kersverse pensionado moet hij nog even wennen. “Ineens hoef ik niet zoveel meer. Uitgebreid ontbijten, Netflixen, ik kan er absoluut van genieten. Maar soms loop ik Karin nog voor de voeten.”

Liefde voor het vak

Karin is Mario’s vrouw, die hij in 1978 ontmoette bij de soos in Ulvenhout. Twee jaar later trouwden ze – hij was 22, zij 19 – en samen kregen ze halverwege de jaren tachtig zoons Maikel en Martijn. In het eerste jaar van hun huwelijk stond het jonge stel op het punt een eigen dorpssupermarkt te gaan runnen in Ulvenhout; de inventaris was al aangeschaft en de woning boven het winkelpand stond al op hun naam. Het hele plan viel op het laatste moment in duigen. “Onze eerste crisis”, blikt Mario nu lachend terug.

Gelukkig kwam het snel goed. Er werd een woning geregeld in Breda en Mario kon aan de slag bij een supermarkt in het Bredase winkelcentrum De Lunet. Daar ontdekte hij de liefde voor het vak. “Geen dag is hetzelfde. Als supermarktmanager moet je constant zorgen voor een volle, nette winkel, tevreden klanten en goed functionerend personeel. Kruideniertje spelen, zeg maar. Mooie titel trouwens, kruidenier.” Mario blijkt talent te hebben. Al snel krijgt hij de leiding over diverse projecten. Van het begeleiden van de uitfasering van verschillende winkels tot grote verbouwingen, het oplossen van personeelstekorten en rendabel maken van slecht lopende filialen. Hij werkte in supermarkten in Breda, Berkel-Enschot, Oosterhout en Rotterdam. “Bij Ahold (moederbedrijf van Albert Heijn, red.) konden ze me altijd lastig in een hokje plaatsen. Ik ben een echte generalist, een allrounder die ook alles graag aanpakt en leuk vindt.”

Internationale ambities

Mario onderzoekt eind jaren negentig zijn internationale ambities met werktrips naar onder andere China, Amerika, Spanje en Argentinië. De periode in China, waar hij samen met een collega voor vijf maanden werd gestationeerd om lokale managers te trainen, ziet hij als bijzonder leerzaam. “In een compleet andere cultuur en economie je draai vinden en van toegevoegde waarde zijn, is geweldig. Eens per maand was daar de stroom op, voor twee dagen. Dan zit je met koelingen vol producten. Los het maar eens op!”

In de Verenigde Staten zag Mario hoe hoog het niveau van serviceverlening in die tijd al was, een trend die zich later ook heeft doorgezet in Nederland. “Mensen zijn er tegenwoordig aan gewend dat alle producten 24/7 binnen handbereik zijn. De boontjes die jij in je winkelmand laadt, komen uit Kenia, de avocado’s uit Peru en de sinaasappels uit Israël. Ik vind die achterliggende wereld fascinerend. Ook verbaas ik me over het feit dat er tegenwoordig geklopte slagroom en gesnipperde uien in de schappen liggen, en dat die producten nog worden verkocht ook! Mensen worden graag ontzorgd en individualistisch bediend.”

Een langdurige carrière in het buitenland is er niet van gekomen, want in 2003 gooide de crisis bij Ahold, koersval na boekhoudfraude, roet in het eten. “De wereld was ineens heel anders voor mij, er ging een streep door de internationale plannen”, vertelt Mario. Ahold moet opkrabbelen uit het dal en experimenteert in die jaren met de eerste Albert Heijn XL pilotwinkels. Extra grote supermarkten, waar naast het reguliere aanbod ook non-food artikelen te verkrijgen zijn.

Mario Rijvers

‘Tilburgers zijn doeners en willen vooruit’

We nemen een sprong in de tijd als Mario in 2010 bij het XL filiaal aan de Jan Heijnsstraat in Tilburg belandt. Daar is op dat moment, letterlijk, werk aan de winkel. De supermarkt had te kampen met een flink personeelsprobleem en de cijfers waren niet fantastisch. “Toen ik binnenstapte, zei men opgelucht: ‘Ah, we hebben weer een baas’.” Binnen drie jaar wist Mario met de winkel een plek in de top-3 AH filialen met de beste omzet te bemachtigen. En dan te bedenken dat er zo’n duizend Albert Heijn supermarkten in Nederland zijn. Om dat te bereiken waren soms rigoureuze keuzes nodig. “Mijn truc is altijd geweest: hard op de inhoud, zacht op de mensen. Ik wil altijd ergens uitkomen door naast mijn gesprekspartner te gaan staan.”

Het werken met jongeren ziet Mario als een groot voordeel van zijn voormalige baan. “Het houdt je fris en je weet wat er speelt onder nieuwe generaties.” Beroemd was hij onder het Tilburgse personeel door de vlogs die hij op de besloten Facebook-groep deelde. “Een leuke en snelle manier van updates doen en betrokken blijven.” En als er naar de Albert Heijn gebeld werd? Dan nam Mario zelf de telefoon op. Werd hij de vragen of het wasmiddel nog op voorraad was nooit beu? “Nee hoor. Het zelf opnemen verlicht de druk op de servicebalie en tegelijkertijd is het een goedkope manier om informatie te winnen.”

Tilburg wist het hart van de geboren Bredanaar te veroveren. “Van horen zeggen weet ik dat er in de jaren ’60 en ’70 veel gesloopt is in de stad. Wat ik met eigen ogen heb gezien, is dat Tilburg de afgelopen jaren fantastisch verfraaid is. De Spoorzone, de LocHal, de Piushaven; geweldig. De potentie die in deze stad zit wordt echt ten volle benut.” Mario is nog niet klaar met zijn complimenten: “De cultuur van het Tilburgse gemeentebestuur spreekt mij enorm aan. Het is transparant en zonder enige franje. De mensen zijn doeners en willen vooruit. Dat geldt trouwens in het algemeen voor Tilburgers.”

Tien jaar dus was Mario het gezicht in Tilburg. De langstzittende supermarktmanager tot dusver. En daar is hij trots op. “Na een paar jaar wist ik dat de XL mijn eindstation ging worden. Een grotere, stoerdere, mooiere winkel dan de Tilburgse XL is er in mijn ogen niet. Dus in plaats van me voor te bereiden op weer een volgende stap, heb ik heel bewust uitgesproken dat ik op mijn plek zat en er ook bleef zitten. Focus op kwaliteit in de breedste zin van het woord, daar heb ik me de laatste jaren mee beziggehouden. Verbinding maken met de stad, samenwerken met allerlei partijen en natuurlijk het niveau van de winkel waarborgen.” Het coronavirus bezorgde hem een uitdagend laatste jaar. “Ja, dat verrekte virus heeft ons aardig op de proef gesteld. Tijdens de eerste lockdown ervaarden we een soortgelijke drukte en stress als met Kerst, maar dan onverwachts! Toch denk ik dat ik die hele periode als veel stressvoller had ervaren als ik aan het begin van mijn carrière had gestaan. Mijn ervaring heeft me afgelopen jaar geholpen de rust te bewaren.”

Kleinkinderen, motortochten en koikarpers

En nu is het tijd voor rust en ontspanning. Vervelen zal Mario zich niet. Zo heeft hij inmiddels twee kleinkinderen waar hij nu alle aandacht voor heeft. In de achtertuin in Gilze ligt een vijver met koikarpers. En dan is er nog de motor waarmee Mario graag tochten maakt naar Zuid-Spanje en Scandinavië. Of hij ook nog in Tilburg te vinden zal zijn? “Absoluut! Ik geef mijn toekomstige opvolger graag alle ruimte, maar kom straks zeker af en toe in de winkel langs. Gewoon, om lekker mijn boodschappen te doen. Het blijft een prachtig filiaal!