Nieuws

erwin schellekens

‘Tilburg is een groeibriljant, stop het vergelijk met andere steden en ga uit van eigen kracht’

Hij reist de hele wereld over op zoek naar talent, is op het moment van interviewen net terug uit Spanje en stapt op het moment van schrijven in een vliegtuig naar Polen. Waarom? Om inspiratie op te doen om zijn stad Tilburg nog mooier te maken. We hebben het over Erwin Schellekens, de 51-jarige wereldreiziger maar bovenal Tilburger.

Foto: Frans Lahaye

Erwin is geen onbekende in het Tilburgse. Hij kwam als stagiair binnen bij Mundial Productions, groeide uit tot creatief directeur en stond aan het roer van Kaffee Lambiek. Momenteel programmeert hij voor Club Smederij, brouwt hij biertjes bij LOC Brewery en organiseert hij met zijn bedrijf Montopinto het internationale festival Beirut & Beyond.

Wat meesterscout Piet de Visser van Chelsea is in het voetbal, is Erwin op muzikaal, sociaal en maatschappelijk gebied. Hij bood podium aan de grootste wereldsterren zoals Selah Sue, Kyteman en Ibrahim Maalouf, nog voordat ze bekend waren. ‘’Luisteren naar je gevoel. Optreden is een emotie en een verhaal overbrengen. Grote talenten kunnen een verhaal overbrengen zonder dat jij de taal verstaat. De hele wereld zit vol met dit soort talenten.’’

‘We moeten naar een grote stadsmentaliteit’

‘’Tilburg is een grote stad met een dorpse mentaliteit. Nu is het tijd om te schakelen naar een grote stadsmentaliteit. Niks geen zesde stad van het land, wij zijn op verschillende gebieden de derde stad van het land. Hier heerst een klimaat waardoor het nu écht kan gebeuren. Ik zie weer een visie, een stip op de horizon waar we met zijn allen naartoe werken. Tilburg kan een springplank zijn voor talenten die uiteindelijk de wereld kunnen veroveren. ’’

Ook het vergelijk met andere steden is volgens Erwin onnodig. ‘’Tilburg is een groeibriljant. Het mooie in Tilburg is dat iedereen elkaar weet te vinden, de stad bestaat uit samenwerkingen. Ik heb geen zin om Tilburg te gaan vergelijken met andere steden, we moeten uitgaan van onze eigen kracht. Tilburg heeft nu zoveel onderscheidend vermogen. Dat heeft te maken met het karakter van de stad, het verleden van de stad en de maakbaarheid van de stad. Daar moeten we onszelf op focussen, niet op het vergelijken met andere steden. Ik wil Tilburg verder ontwikkelen, ik vind Tilburg een toffe stad, daar mogen we met zijn allen wel wat trotser op zijn!’’

‘’En als je dan toch naar andere steden wilt kijken, kijk dan naar steden als Parijs en Istanbul. Het doel om mensen uit Utrecht naar Tilburg te halen is niet ambitieus genoeg. Ik wil mensen uit Brussel en Parijs!’’

erwin schellekens

‘Blijf bouwen op het bestaande’

‘’Kijk zo’n Spoorzone, die stond op de nominatie om gesloopt te worden. Nu is de Spoorzone het nieuwe Tilburg. Maar ook de Piushaven is zo’n voorbeeld. Ik kan me herinneren dat ze daar een parkeerplaats van wilden maken. Nu hebben een hoop mensen hun schouders eronder gezet en we hebben er een prachtig gebied bij.’’

Zo zijn er volgens Erwin nog veel meer bestaande plekken waar je iets prachtigs van kan maken. ‘’De leegstaande gevangenis bij het Koning Willem II Stadion bijvoorbeeld. Ik zou er een makerslandschap van maken waar creatieve mensen hun gang kunnen gaan. Dat gebouw zit vol verhalen en heeft daarmee karakter. Nodig internationale artiesten uit en zorg ervoor dat het een creatieve broedplaats wordt, dan ontstaat er wat. Ook het MOB-complex aan de rand van Tilburg-noord is zo’n gebied. Of wat denk je van Moerenburg, waar je met respect voor de natuur prachtige dingen kunt doen.’’

‘Tilburg moet haar internationale karakter terugkrijgen’

‘’Dat evenementen zoals Gipsy Festival en Incubate verdwijnen uit de stad, is doodzonde. Die evenementen zijn wellicht niet de allergrootste met de meeste bezoekers, maar zorgen ervoor dat Tilburg haar internationale karakter niet verliest.’’

Als programmeur van Club Smederij wil Erwin meer en meer in dat gat springen, met Beirut & Beyond als eerste aanzet. ‘’De mensen kennis laten maken met hetgeen wat de wereld te bieden heeft. Internationale artiesten die bijvoorbeeld in Brussel optreden, rijden Tilburg straal voorbij richting Amsterdam. Dan denk ik; waarom zou dat niet in Tilburg kunnen landen?’’

‘Tilburg moet veel meer investeren talent’

‘’Ik heb het idee dat teveel talenten de stad verlaten na hun studie. Met een universiteit en creatieve opleidingen zoals de rockacademie en IEMES hebben we zoveel talent rondlopen. Tilburg moet gaan werken aan een klimaat waardoor het interessant is voor die talenten om zich definitief in Tilburg te vestigen.’’

Met die visie programmeert Erwin ook bij Club Smederij, dat volgens hem een broedplaats voor creativiteit en talent is. ‘’Wij willen talenten de kans geven om hun idee en concept te realiseren. Wij faciliteren hen daarin en geven ze de kans.’’

‘Sky Mirror is een icoon voor de stad’

Erwin mocht een Tilburgse locatie uitzoeken voor een foto bij dit artikel. Waar je verwacht dat hij kiest voor zijn geliefde Spoorzone, toverde hij iets heel anders uit de hoge hoed, namelijk Museum de Pont. ‘’Het nieuwe beeld van Anish Kapoor is een icoon voor Tilburg. Hendrik Driessen (directeur van de Pont red.) zag lang geleden het talent van Anish Kapoor als kunstenaar en gaf hem de kans. Kapoor heeft nu als blijk van waardering een sculptuur aan de stad gegeven.  Het zien van talent, daarin investeren en ze uiteindelijk laten uitgroeien tot wereldtoppers; dat is Tilburg. Ook de weerspiegeling in het beeld staat voor Tilburg. De stad is in beweging en geen dag hetzelfde.’’

Ongezouten interviews

In de rubriek Ongezouten geven we creatieve Tilburgers een podium om hun visie te geven op de stad. Ben je benieuwd wie er naast Erwin Schellekens nog meer iets te vertellen heeft over Tilburg? Lees dan ook eens deze interviews:

Reageer op dit bericht