013 vragen aan… de nieuwe accountmanager van Tilburg Trappers: Stijn Verhoeven

Hij is een échte Tilburger, sportief en ziet een rooskleurige toekomst voor Tilburg Trappers. Hij kent alle mooiste plekjes van Tilburg en voelt zich diep verbonden met de stad. We hebben het over de 25-jarige accountmanager van Tilburg Trappers, Stijn Verhoeven. Wij stelden hem (0)13 vragen over zijn functie, zijn betrokkenheid bij de club en zijn connectie met onze mooie stad.

#1. Kun je wat over jezelf vertellen, wie is Stijn Verhoeven?

“Ik ben 25 jaar en een geboren en getogen Tilburger. Mijn middelbareschooltijd heb ik doorgebracht op het Beatrix College. Daarna ben ik gaan studeren op De Rooie Pannen Tilburg, om vervolgens de opleiding SPECO te volgen op het Fontys, hier op steenworp afstand.”

#2. Wat is je functie bij Tilburg Trappers en wat houdt dat precies in?

“Ik ben de accountmanager van Tilburg Trappers. Ik houd me bezig met het werven van nieuwe sponsoren voor de club, maar natuurlijk ook het onderhouden van contact met bestaande sponsoren. Daarnaast willen we graag Tilburg Trappers positioneren als meer dan een ijshockeyclub. Er zijn zo veel mogelijkheden bij ons. Denk bijvoorbeeld aan het faciliteren van vergaderingen, feesten, bedrijfsuitjes en nog veel meer.’’

#3. Heb je zelf ook IJshockey gespeeld?

“Ik heb wel geijshockeyd, maar niet bij Tilburg Trappers. Vroeger voetbalde ik en heb ik inline-hockey gespeeld bij de Tilburgse inline-hockey club. Ik wilde gaan ijshockeyen toen ik dertien of veertien was, maar ik kreeg te horen dat ik wellicht beter eerst kon gaan inline-hockeyen. Achteraf een verstandige keuze geweest, omdat het Tilburgse ijshockey niveau zo hoog lag en niet gemakkelijk was om op latere leeftijd bij aan te sluiten. Ik vond de sport wel zo mooi, dat ik recreatief ben gaan ijshockeyen.’’

#4. Hoe ben je eigenlijk bij Tilburg Trappers terecht gekomen?

“Vroeger ging mijn vader vaak naar de wedstrijden van Tilburg Trappers. Op een gegeven moment nam hij me mee, ik was direct verkocht en werd een groot fan van de sport en de club. Heel wat jaren later, in de eindfase van mijn studie, was ik op zoek naar een afstudeerstage. Ik kwam in contact met Tilburg Trappers en ik kreeg de kans om mijn afstudeerstage hier te doen. Dit beviel van beide kanten zo goed, dat ik ben blijven plakken en inmiddels al twee jaar werkzaam ben bij de club.’’

#5. Waarom is het zo mooi om bij Tilburg Trappers te werken?

“Naast het feit dat mijn werkzaamheden ontzettend divers zijn, vind ik het ook mooi dat we in een klein en hecht team werken. De hele week werk je op kantoor om alles achter de schermen te regelen en de volgende dag sta je ineens in een vol stadion met zo’n 2500 supporters die ontzettend blij worden van de sport. Van deze afwisseling krijg ik energie en daarom vind ik het zo mooi om hier te werken.’’

#6. Wat zijn je ambities met Tilburg Trappers?

“Ik wil met Tilburg Trappers een nóg professionelere en nóg stabielere basis bouwen waardoor de club in de toekomst zijn ambities kan gaan waarmaken. Ik wil samen met het team ervoor zorgen dat er een stevige basis staat waar we op terug kunnen vallen. Dat is mijn ambitie. Daarnaast willen we onze ‘fanbase’ blijven uitbreiden, mooie bedrijven toevoegen aan het sponsorbestand en heel Tilburg, nee, heel Nederland laten zien hoe mooi ijshockey en Tilburg Trappers is.’’

#7. Waarom is het voor bedrijven aantrekkelijk om zich te binden aan Tilburg Trappers?

“Tilburg Trappers speelt een grote maatschappelijke rol in Tilburg. We hebben veel jeugd, een trouwe supportersclub en een rijke geschiedenis. Bedrijven kunnen hun kernwaarden koppelen aan onze sportclub. Denk daarbij aan relatiebeheer en medewerkersloyaliteit. Hoe gaaf is het als je je medewerkers en zakenrelaties mee kunt nemen naar een vol ijshockeystadion, wat écht uniek is in Nederland!’’

#8. Wat is het mooiste dat je hebt meegemaakt bij Tilburg Trappers?

“Ik ben hier nu twee jaar werkzaam en precies tijdens de pandemie ingestapt. In het begin heb ik zelden volle stadions mogen zien, gelukkig mag dat nu weer. Het mooiste tot nu toe was de eerste play-off wedstrijd. Het stadion zat bomvol en er waren ook weer Duitse fans welkom. Tot nu toe was dat voor mij wel de kers op de taart. Je geeft twee jaar lang alles wat je in je hebt om de club vooruit te helpen en dan worden ineens alle facetten weer als vanouds uitgerold. Ik kwam veel bedrijven tegen in de business lounge, het culinaire gedeelte bloeide weer op, de biergarten stond vol en in de middag was er weer een clinic. Ook hadden we volop entertainment, namen we afscheid van Ian Meierdres en liet het team een goede ijshockey pot zien met een mooi eindresultaat. Deze avond was echt prachtig.’’

#9. Wat hoop je nog mee te maken bij Tilburg Trappers?

“Kampioen worden in de Oberliga natuurlijk. Vanaf de supporterskant heb ik het meegemaakt, maar nog niet in een werkende functie. Het kampioenschap is het doel waar we uiteindelijk allemaal voor werken, dat zou wel heel mooi zijn om mee te mogen maken. De verwachtingen zijn hier ook hoog. Wij willen elk jaar kampioen worden en op dit moment bevinden wij ons in de kwartfinale.’’

#10. Wat maakt Tilburg Trappers nou écht Tilburgs?

“De geschiedenis vind ik. Die gaat helemaal terug naar 1938. De stad Tilburg is al die jaren al nauw verweven geweest met onze club. Inmiddels hebben we in drie verschillende stadions gespeeld in de stad. De Tilburgse vlag is blauw geel, ons tenue ook. We voelen ons enorm verbonden aan Tilburg en willen dat ook uitstralen. Tilburg is een rauwe stad, het volk een tikkeltje eigenwijs en daar houden wij wel van. De saamhorigheid hier op de tribunes komt sterk overeen met wat ik in de stad zie. In Tilburg voel je je overal welkom, ongeacht wie je bent. Dat is hier ook. Iedereen kent elkaar, het is echt een community. De liefde voor de club wordt al vele generaties doorgegeven. Sommige fans komen hier al 60 jaar. De loyaliteit en de gezelligheid maken het hier écht Tilburgs.’’

#11. Trappers Weizen of Witte Trappist?

“Leuke vraag! Ik kies zelf altijd voor de Trappers Weizen. Ik vind het een heerlijk biertje. Je proeft de banaan heel goed en hij is wat straffer en voller. Je moet er alleen niet te veel van drinken, daar ben ik al wel achter gekomen.’’

#12. Op welke plekken kom je zelf graag in Tilburg?

“Het stadion van Tilburg Trappers natuurlijk. Maar ook in de Piushaven kom ik graag, vooral als het lekker weer is. Het is daar net alsof je toch even ergens anders bent. Er hangt een lekker sfeertje en er is volop gezelligheid in de zomer. Het spoorpark vind ik ook super in de zomer. Gezellig een biertje drinken met vrienden met een muziekje op de achtergrond. Daarnaast kom ik heel graag bij Bargus, een authentiek kroegje. Je kan er altijd terecht voor een borreltje en gezelligheid. Als afsluiter van de avond ben ik vaak bij Shoco Tilburg te vinden, waar de muziek mij erg aanspreekt.’’

#13. Wat vind je zo mooi aan Tilburg?

“Het allermooiste aan Tilburg vind ik dat als je gewoon normaal doet dat je ook al gek genoeg bent, het is in Tilburg allemaal goed. Het maakt niet uit waar je binnen loopt, je voelt je altijd welkom. Ik vind het ook supermooi dat Tilburg nooit af is en altijd verbeteringen wil doorvoeren in de stad. Ook op het gebied van cultuur en sport. Tilburg wilt altijd groeien en vernieuwen. Dat maakt de stad mooi voor mij.’’

013 vragen aan..

In de rubriek (0)13 vragen aan.. stellen we dertien vragen aan verschillende Tilburgers. Benieuwd naar meer verhalen van mensen uit de stad? Die vind je hier.